Albania, la tierra de las águilas

Albania - Saranda

Guía rápida para viajar por Albania

Albania es el nombre, originario del latino albus, con el que los extranjeros conocemos a un país cuyos nacionales denominan Shqipëri, que se traduce como “tierra de las águilas”. Su población actual supera por muy poco los tres millones de habitantes. En cuanto a su extensión, está algo por encima de los 30.000 kilómetros. Su capital es Tirana  y ofrece muchos lugares, monumentos y playas para visitar. El turismo extranjero va en aumento en los últimos años. Aquí en Países del mundo os hablamos de eso y de mucho más: de su idioma, de su gastronomía, de su historia y de su cultura.

Albania -Tirana
Plaza central de Tirana, dedicada a su héroe nacional, Skanderbeg.

Albania pertenece a Europa, aunque no a la Unión Europea. Solicitó su ingreso en la UE en 2009, pero aún sigue a la espera. El país está situado en la península balcánica y hace frontera con Grecia, Macedonia y Serbia-Montenegro. También con la autoproclamada República de Kosovo.

¿Es un país seguro?

Albania goza de mala fama en asuntos de seguridad, pero lo cierto es que se están produciendo notables avances. La mayoría de los albaneses son de hecho gente amable y tolerante con los turistas. El Ministerio de Asuntos Exteriores español recuerda en su web que en las ciudades albanesas existe una completa red de comisarías, que se despliegan por cada distrito de la cuidad. Allí se pueden denunciar robos, extravío de documentación o cualquier otra circunstancia.
También defiende el Gobierno español que el “sistema jurídico albanés se corresponde, en sus rasgos generales, con los del entorno europeo: juzgados de Primera Instancia, tribunales de Apelación y tribunal Supremo, además de abogados de oficio”. Aunque viajar siempre requiere de cautelas, la realidad apunta a que el turismo en este país es cada vez más seguro y el aumento de los visitantes así lo demuestra.
En este vídeo  un viajero, conocido en Youtube como Vegano en forma, cuenta su experiencia en Albania y Kosovo. ¡No se fíen del principio y véanlo hasta el final!

Las playas albanesas: el auge del turismo

Albania -Saranda
Costa de Saranda, en la Riviera albanesa.

El país se ha convertido en los últimos años en un destino creciente para viajeros que buscan sol y playa en Albania. Esto es así porque, bañado como está por el Adriático y el Jónico, cuenta con costas espectaculares, que Países del mundo les recomienda. Los servicios en ellas cada vez se homologan más con los del Sur europeo y de eso da muestra el hecho de que ya han comenzado a entrar estos destinos en la ruta de los grandes cruceros.

La ciudad costera de mayor interés es Saranda, un municipio de unos 20.000 habitantes. Está situado entre altas montañas y el mar Jónico. Muy cerca de la isla griega de Corfú, con la que está conectada por ferries diarios. La ciudad, dotada de modernos hoteles, ofrece también restos tardoromanos y tiene conexión con la capital. Es por ello un buen punto para establecer el centro de operaciones aunque sea más cara que la capital.

Saranda es el centro de lo que se conoce como  Riviera albanesa, bañada por los mares Jónico y Adriático

Muy cerca de Saranda está la playa de Ksamil, otra joya del turismo albanés, y juntas forman lo que se conoce como la Riviera albanesa. Aguas cristalinas y de bellos colores son el signo de unas playas que, eso sí, en temporada alta se llenan de público.

Este vídeo muestra la playa de Ksamil:

¿Qué ver en Albania?

  • Tirana: la capital no es la ciudad más hermosa del país, pero tiene vida propia. Allí se puede ver la plaza de Skanderbeg o el barrio en el que residían las antiguas elites comunistas. También los principales museos del país como el de Historia, el Arqueológico o la Galería Nacional de Arte. Tiene vida nocturna con pub y bares de ocio.
  • Berat: llamada la ciudad de las mil ventanas por la peculiar disposición de sus casas. Está considerado como el núcleo urbano más antiguo del país. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 2008.
Europa - Aquitectura de Albania
Berat, la ciudad de las mil ventanas.
  • Skhodër: ciudad del norte del país. Su principal atractivo es el Lago Skadar, uno de los más grandes del continente europeo y que cruza la frontera entre Albania y Montenegro. También se puede ver en la ciudad el castillo Rozafa.
Albania - Lago Sakadar
Lago Skadar visto desde Montenegro.
  • Progradec: en la colonia con Macedonia. Otro de los lugares más visitados del país. Cuenta con el lago Ohrid, también protegido por la Unesco debido a su importante ecosistema, con dos centenares de especies.
Albania - Progadec y el Lago Ohrid
Lago Ohrid, compartido por Albania y Macedonia.
  • Gjirokastra: esta urbe también está declarada Patrimonio de la Humanidad. Situada cerca de Grecia, cuenta con un magnífico casco histórico, construido alrededor de una ciudadela y que es un símbolo de la arquitectura del imperio otomano.
Albania - Gjirokastra
Casco histórico de Gjirokastra.

En la costa

  • Saranda: la ciudad costera por excelencia. Miles de turistas interiores y extranjeros la visitan cada verano. Interesante descubrir sus playas y las de los alrededores, más tranquilas. Cerca de Saranda está el yacimiento de Butrinto, declarado Patrimonio de la Humanidad.
  • Dürres: es otra importante ciudad costera, de mas de 100. 000 habitantes. Situada cerca de Italia, de las ciudades de Bari y Brindisi. Ofrece playas para el descanso y visitas culturales. Es conocida también por su vida nocturna.

La experiencia del Club Marco Polo

Aquí les dejamos un vídeo con las principales recomendaciones de este colectivo:

¿Qué idioma se habla?

El albanés es una lengua indoeuropea muy singular y especialmente compleja. Se cree que procede del dacio. Actualmente la hablan unos siete millones de personas, en Albania y Kosovo especialmente, pero también en países cercanos donde la comunidad albanesa es amplia. Es el caso de Macedonia, Serbia-Montenegro, Grecia o Italia.

Lo curioso del idioma de Albania es que en el país se hablan dos variantes distintas: el albanés Tosco y el Guego. En el país también es  relativamente común el uso del griego o del macedonio.

La gastronomía albanesa

La cocina de Albania tiene una gran influencia turca y se enmarca dentro de las gastronomías del entorno Mediterráneo. También se percibe el rastro de las tradiciones culinarias de lugares próximos como Macedonia o Montenegro. Ensaladas, sopas, pescados frescos de su costa, empanadas de diverso tipo y carnes son algunos de sus principales fundamentos.

Gastronomía Albania - Aceitunas
Aceitunas en un mercado de Albania.

El cordero tiene protagonismo en muchos platos. Tradicional es por ejemplo el Sish Kebab, unas brochetas de carne con cebolla y suaves especias que son características de algunas zonas.

Albania produce también sus propias cervezas y vinos. Los tintos alcanzan mejores niveles de calidad que los blancos.

¿Cómo es la bandera de Albania? ¿Quién es su héroe nacional?

La bandera albanesa es completamente roja y en su centro lleva un águila bicéfala de color negro. Se instauró como enseña nacional en 1912, una vez que los albaneses dejaron de estar bajo el control de imperio otomano, aunque su diseño actual es de los años 90. El dominio de los turcos sobre este país duró casi 500 años. El águila de dos cabezas de la bandera tiene su origen en el imperio bizantino, que también usaba este símbolo.

Bandera de Albania
Bandera actual de Albania.

El origen de la enseña nacional se relaciona con su principal héroe, Gjergj Kastrioti, conocido como Skanderbeg (1405-1468). Aristócrata albanés, ocupó altos cargos en el ejército turco, pero acabó revelándose. Resistió como caudillo de sus compatriotas tres ataques otonomanos y la invasión sólo fue posible tras su muerte. Sus gestas contaron con el apoyo de los reinos italianos y de la Iglesia. A Skanderbeg lo recuerdan hoy varias estatuas ecuestres en su país y en Italia.

El compositor italiano Antonio Vivaldi le dedicó una ópera, titulada Scanderbeg y de la que aquí dejamos un fragmento:

La dictadura comunista de Albania: el tirano Enver Hoxsa

Uno de los capítulos oscuros de la tortuosa historia albanesa es la larga tiranía que padeció bajo el yugo del estalinista Enver Hoxa, que había sido brigadista en la guerra civil española de 1936.

El país adoptó el comunismo en 1941 y se adscribió al Pacto de Varsovia en los 50. Luego Hoxsa se distanció de Rusia, del revisionismo, para acercarse al influjo chino. Pero finalmente se distanció también del comunismo asiático y optó por aislar a su país, sumiéndolo en una absoluta debacle económica. Aún hoy, a pesar de que Albania salió del comunismo en los 90, es uno de los países más pobres de Europa con un PIB per cápita de 12.000 dolares.

La figura de Enver Hoxsa, que construyó miles de búnkeres de hormigón por el país para una guerra que nunca llegó, todavía suscita controversias:

¿Cómo se gobierna ahora Albania?

Albania disfruta actualmente de un sistema democrático tras largas décadas de dictadura comunista. Se conforma como una República Parlamentaria. La asamblea popular, en la que reside el poder legislativo, está formada por 140 diputados que se eligen cada cuatro años por sufragio universal.

La religión y el origen albanés de Madre Teresa de Calcuta:

Durante un largo periodo, en la dictadura de Hoxsa, la religión estuvo prohibida en Albania. De hecho, este país, bajo la tiranía comunista, fue el primero en declararse oficialmente ateo. Ocurrió al comienzo de los años 70 del siglo XX.

La llegada de la democracia en lo 90 supuso la normalización de la fe religiosa y ahora mismo conviven en el seno del país diversos credos.

  • Musulmanes: se calcula que la fe islámica la profesa el 60% de los albaneses. Este dato hace que este país sea, de entre todos los europeos, el que tiene una tasa de proporción más elevada de seguidores del Corán y la herencia religiosa de Mahoma.
  • Ortodoxos: son el segundo grupo más nutrido y representan en 20% del país.
  • Católicos: sólo suponen el 10%.

Lo curioso en este caso es que la figura religiosa más conocida de la cultura albanesa fue una monja católica, Santa Teresa de Calcuta, conocida mientras vivió como Madre Teresa de Calcuta.

Ella nació en realidad en la ciudad de Skopie, en Macedonia. Pero lo hizo en

Albania- Madre Teresa de Calcuta
Dibujo de Madre Teresa de Calcuta.

1910, cuando el imperio turco todavía gobernaba estos territorios. La santa fue bautizada como Agnes Gonxha Bojaxhiu y en el seno de una familia de origen albanés. Ya de misionera, recaló en India, y fundó la orden de las Misioneras de la Caridad. Vivió  allí hasta el final de sus días. Dedicó su labor a la atención a huérfanos, enfermos y moribundos.

Albania la considera como una de sus hijas más ilustres. Tal es así que  el aeropuerto de Tirana, la capital, lleva actualmente su nombre. Es un homenaje  a su labor religiosa y solidaria.   

Cultura de Albania

La cultura albanesa estuvo durante décadas marcada por la opresión y la falta de libertades. Primero por el dominio de los turcos y luego por el yugo de la dictadura comunista. Aún así, tras la independencia comenzó a registrarse el nacimiento de una incipiente cinematografía en Albania, que durante el comunismo fue utilizada para ensalzar el propio régimen y los valores patrióticos. Una de las películas más destacadas de la época fue Skënderbeu, en la que se loan las victorias del héroe nacional Skanderbeg. La cinta resultó premiada en el Festival de Cannes.

Ismail Kadaré y mucho más

Ismail kadaré
Kadaré, en una imagen de la web de Siruela.

La figura más destaca actualmente de la cultura albanesa es sin embargo un escritor. Hablamos del novelista Ismail Kadaré , ganador del Premio Príncipe de Asturias o del Booker Internacional y candidato constante al Premio Nobel. Kadaré nació en 1936 en Gjirokastra, de la que se habló más arriba y que fue también la cuna del tirano Enver Hoxsa. Obras importantes de Kadaré son El general de ejército muerto (1962), Abril quebrado (1978) o El Palacio de los Sueños (1981). Aún en activo, Kadaré publicó en 2015 La muñeca.

Otra figura histórica destacada de la intelectualidad albanesa es Fan S. Noli (1882-1965), que llegó a primer ministro y fue mil cosas. Entre otras, escritor, traductor (de El Quijote por ejemplo), diplomático y fundador de la Iglesia Ortodoxa albanesa.

Para conocer algo más de la literatura contemporánea albanesa les recomendamos este magnífico artículo de la web revistabalcanes.com.

Música de Albania para la despedida

En cuanto a la música, albania cuenta con un rico folclore. Registra influencia de los balcanes y de los largos siglos de dominación turca.

Los albaneses, que son gente alegre y con tendencia a hacer mucha vida en la calle, son muy aficionados a la música popular. Una artista muy querida en el país fue la cantautora Vace Zela, que despuntó durante la dictadura y falleció a comienzos del siglo XXI.

La música actual albanesa registra influencias destacadas de los ritmos latinos y no es difícil encontrarse con canciones que incluyen alguna palabra en español. Es el caso de este pegadizo tema de la superdiva Soni Malaj, Loca, con el que les dejamos y cuyo vídeo promociona el turismo del país. Pulsen sobre este enlace de youtube para escucharla, pues el vídeo tiene derechos. Y disfruten si les gusta este tipo de música.

Albania, como se ve, también  quiere abrirse a otras costumbres y culturas y así se lo hemos contado en Países del mundo.